POR and PARA in Portuguese

por and para

The por and para question always seems to put everyone in a bad mood. And that's because it's one of those conceptual grammar rules that depends on situation, and doesn't make much sense. Why are there two words (actually, prepositions) to say essentially the same thing? And, what exactly does POR in Portuguese really mean?

Eu não sei. Nem quero saber!

The road to happiness is as always : simplify. Let's learn the TWO MOST COMMON uses for each.

> por

Note: Por very, very often gets used along with "the" (o, a) and when it does it gets CONTRACTED like this:
por + o = pelo
por + a = pela

BIZARRE.
I'm sure there's an explanation for this. But it's not an obvious contraction and, I think it's that way because it sounds good: PAY-LOW & PAY-LA.

Movement through something.
Ela está passando por um momento difícil.
Nós vamos por aquela rua que vai até o centro.

Now combine por + o,a:

Vamos pelo centro da cidade.
Ela jogou tudo pela janela.
Quantity.
Você pode comprar uma cerveja na rua por três reais.
Vou esperar aqui por quinze minutos.

Now using the contractions (above):

Pelo valor de cem mil reais você pode comprar um Land Rover.
Pela primeira vez eles saíram juntos.
Reason.
Por qual motivo você quer aprender Português?
Eu tenho muito amor por você.

Now with the contraction:

Obrigado pela oportunidade.
Parabéns pelo site, é otimo!
> para

Para is used always to say in order to do something or go somewhere.

Purpose.
Você precisa estudar para falar bem.
Eu vou trabalhar muito para comprar um carro.
Direction & Destination.
Eu vou para Salvador.
Vamos para o centro da cidade.

And if you're really LIGADO com a língua and wonder if you can also contract para + o,a.
SIM!
But it's (for now) just coloquial, which means that you should only use it in informal, spoken situations. Language evolves, and one day these contractions may be adopted into the official lexicon:

para + o = pro
para + a = pra

Vamos pro centro da cidade.
Você foi pra festa da Anita ontem?
From the video learning course, INTENSIVO.